Считается, что лучше тратить деньги на новый интересный опыт, а не на материальные блага. Но ученые из США и Южной Кореи выяснили, что это далеко не всегда верно.

Специалисты по психологии поведения из Университета Южной Калифорнии и Национального института науки и технологий Ульсана считают, что в прошлых исследованиях на тему потребительского счастья выборка была слишком однородной. В основном это финансово благополучные студенты вузов. Но что будет, если включить в нее людей разных возрастов, а также респондентов с нестабильным и низким доходом? Отчет об эксперименте опубликован в журнале Psychological Science.

Сначала респонденты должны были рассказать о своей работе, уровне образования и доходах. Эти данные позволили разделить их на разные классы по шкале субъективного социального статуса. Затем все добровольцы выполнили несколько заданий.

Сначала они вспоминали недавние приобретения — в виде нового опыта или новой вещи, — затем оценивали, насколько эти приобретения делали их счастливыми, и ранжировали их по шкале от «только опыт» до «исключительно материальная вещь». В последнем эксперименте они также должны были вспомнить о недавней трате, но при этом представляли, что их доход уменьшился или увеличился на 50%.

Оказалось, что людей с низкими доходами сильнее радуют материальные товары, но с улучшением финансового положения ситуация меняется и больше удовлетворения приносит приобретение нового опыта.