Американский профессор решил найти истоки популярного в академическом мире убеждения, что половину научных статей вообще никто не читает. Он разыскал изначальное исследование, на котором строится эта теория. Оно датировано 1991 годом и имеет мало общего с нынешним мифом о бесполезности научных работ.

Артур Яго (Arthur G. Jago), специалист по менеджменту и заслуженный профессор Миссурийского университета, рассказал в издании The Chronicle of Higher Education о том, как одна неточная цитата может привести к массовому заблуждению, которое будет владеть умами в течение многих десятилетий.

Заметка, которая привлекла внимание профессора, была опубликована в прошлом месяце в том же издании. Там говорилось: «По результатам одного из исследований, академическую статью в среднем читает примерно 10 человек, а половину этих статей вообще никто и никогда не читает».

Яго связался с автором статьи, чтобы выяснить, откуда тот взял эти данные. Оказалось, что из выпуска журнала Smithsonian 2014 года. В свою очередь, Smithsonian указывает источником сведений журнал Physics World 2007 года. Там цитата появилась по требованию редактора — а автор заметки просто не стал проверять, откуда взялись цифры.

Яго не поленился связаться и с редактором Physics World. Тот вспомнил, что ему рассказывали об исследовании о научных работах на образовательных курсах Имперского колледжа Лондона в 2001 году. Профессор связался с преподавателем и автором этого курса, который уже давно ушел на пенсию.

В результате удалось отследить путь мифа до заметки 1991 года в журнале Science. Там не говорилось о том, что научные работы не читают. Речь в статье шла о цитируемости научных работ!

На каком этапе информация начала искажаться и вызвала миф о бесполезности научных работ, неясно. Однако ложные сведения постепенно накапливались и становились достоянием общественности, на них ссылались научные издания и исследователи. Причем абсолютное большинство авторов не читали источник, который цитируют.