Человечество накопило невообразимое количество знаний и теперь не знает, как ориентироваться в этом информационном массиве. Ася Казанцева, один из известных популяризаторов науки в России, предлагает нам сохранять веру в науку.

Многие считают, что критерием научного знания является его неизменность: изучили определенное явление действительности, сформулировали теорию, и дело с концом. На самом деле научное знание находится в постоянном развитии — ученые делают новое открытия, опровергают или дополняют теории прошлого. И здесь возникает проблема, связанная с тем, что человеку вне мира науки сложно уследить за информацией и проверить ее истинность, да и само понятие истины становится размытым.

«Ни один человек на свете больше не способен ориентироваться не то что во всех науках — как было возможно во времена Ломоносова или даже Менделеева — но даже успевать следить за собственной областью знаний во всех ее деталях и ответвлениях», — считает Ася Казанцева.

Этим объясняется обращение многих читателей к научпопу: «его авторы следят за относительно широким сектором науки, выбирают оттуда все самое интересное, снимают сливки, экономят читателю время, дают ему хотя бы самое поверхностное представление о том, что вообще сейчас в мире происходит».

Но здесь есть и другой путь — лженаука, которая, по словам Аси Казанцевой, дает лишь «иллюзию объяснения», «призывает игнорировать огромные массивы знания, чтобы не горевать оттого, что они все равно слишком непонятны».

И научпоп, и лженаука свидетельствуют о человеческой потребности понимать, что происходит, или хотя бы иметь утешительную иллюзию понимания.

Как ориентироваться в информационных потоках? Казанцева дает несколько советов. Во-первых, не стоит доверять каждому свежему исследованию. Дождитесь метаанализа, системного обзора, где новые результаты будут сопоставлены с предыдущими выводами или перепроверены. Во-вторых, не реагируйте на провокационные заголовки в стиле «опровергли», в действительности обычно речь идет не об опровержении, а о дополнении или альтернативном объяснении.