Знание двух и более языков замедляет ослабление памяти и когнитивных способностей у пациентов с небольшими возрастными нарушениями и даже при болезни Альцгеймера.

К такому выводу пришла команда исследователей Монреальского университета под руководством Натали Филипс (Natalie Philips).

Ученые проанализировали данные магнитно-резонансной томографии здоровых людей, пациентов с легкими когнитивными нарушениями и пациентов с болезнью Альцгеймера. Оказалось, что при одинаковых поражениях мозга билингвы и мультилингвы в среднем лучше справлялись с тестами на эпизодическую память.

Кроме того, зоны мозга, ответственные за языковую деятельность и познавательные функции, у всех билингвов, в том числе здоровых, были более плотными. В них содержалось больше серого вещества. Чем выше была плотность, тем лучше пациенты запоминали новую информацию.

Натали Филипс объясняет это тем, что когда человек «переключается» между языками, он использует нейронные сети, ответственные за сложные решения. Тренировка создает когнитивный резерв, который может компенсировать ослабление других областей мозга при болезни Альцгеймера.

Эти данные служат дополнительным доводом в пользу того, что билингвизм может защитить от когнитивных расстройств в целом. В 2007 году психолог Эллен Бялысток (Ellen Bialystok) и ее коллеги из Торонтского университета обнаружили, что симптомы болезни Альцгеймера у билингвов проявляются в среднем на 4 года позже, чем у тех, кто владеет только одним языком.