Современная наука не может обойтись без цифровых технологий и междисциплинарных исследований. О том, что такое биоинформатика и почему у биологических исследований не может быть одного автора, изданию Buro 24/7 рассказал биоинформатик, профессор Сколтеха и НИУ ВШЭ Михаил Гельфанд.

Биоинформатика — биологические исследования с использованием цифровых технологий, стадия эволюции биологической науки. Если раньше основными инструментами биолога были наблюдение и эксперимент, то сегодня массив получаемых в результате экспериментов над генами данных возможно сохранить, обработать и проанализировать лишь с помощью компьютерной техники.

Есть три направления исследований биоинформатики. Ученые могут исследовать функцию конкретного белка или гена, то есть обращаться к частным вопросам; могут изучать работу биологического организма как системы, а могут анализировать ход молекулярной эволюции.

Михаил Гельфанд считает, что Нобелевскую премию биоинформатики получат не скоро, так как любое открытие в биологии сегодня совершается коллективом соавторов на основе полученных ранее данных.

«Никто конкретный не молодец больше, чем другие. Но при этом как коллективное целое биоинформатика — безумно полезная наука».

Биоинформатика позволила сделать множество интересных открытий в области молекулярной биологии. Например, выяснилось, что ближайшим родственником кита на суше является бегемот, а грибы состоят в родстве с животными, а не растениями.

При этом исследования в области биоинформатики зависят от технологической оснащенности. Исследователям требуется хороший интернет и мощная компьютерная техника, но самое главное — возможность обмениваться информацией с коллегами.

Ученого в биоинформатике привлекает междисциплинарный подход и возможность использовать техническое образование. Ученого интересует и то, что расшифровка генома роднит биологию с лингвистикой.

«В свое время, когда я закончил мехмат, биоинформатика только возникла, — вспоминает Гельфанд. — И она оказалось той наукой, где, с одной стороны, было полезно мое математическое образование, а с другой стороны — это все-таки настоящая биология. И, до какой-то степени, лингвистика: ведь геном — это «буквы» и «слова».