Из-за особенностей циркадных ритмов студенты-«совы» хуже учатся и рискуют заполучить ожирение или алкогольную зависимость. К такому выводу пришли американские нейробиологи, которые провели масштабное исследование социального джетлага.

В течение двух лет ученые отслеживали онлайн-активность 15 тысяч студентов Северо-восточного университета штата Иллинойс. Респондентов разделили согласно их суточным биологическим ритмам на «сов», «голубей» и «жаворонков». Затем исследователи сопоставили расписание вуза с уровнем успеваемости студентов.

Выявилась четкая закономерность: когда ритмы студентов не совпадали с учебными часами, их оценки были хуже.

«Мы обнаружили, что большинство студентов испытывали «социальный джетлаг», — говорит соавтор исследования, нейробиолог Бенджемин Смарр (Benjamin L. Smarr) из Калифорнийского университета в Беркли. Результаты научной работы опубликованы в конце марта в журнале Scientific Reports.

Обычный джетлаг вызван быстрой сменой часовых поясов во время долгих авиаперелетов. Социальный джетлаг, в свою очередь, — это несовпадение ритмов суточной активности человека и его учебных или рабочих часов.

У 40% студентов биологические ритмы примерно совпадали с учебными. Для 50% занятия начинаются слишком рано, для 10% — слишком поздно.

Социальный джетлаг может привести к ожирению, неумеренному употреблению алкоголя и курению. Сильнее других от несовпадения ритмов страдают «совы»: часто джетлаг у них становится хроническим, мешая нормально функционировать в течение всего дня.

Один из возможных выходов — всю неделю придерживаться одного и того же режима дня. Но дело не только в том, что совы поздно ложатся спать: пик их активности всегда приходится на неучебное время. То же самое происходит с жаворонками, если сосредоточиться на учебе им нужно ближе к вечеру.

Из других исследований известно, что пожилые люди встают раньше, чем молодежь, а мужчины в целом ложатся спать позже женщин. Кроме того, циркадные ритмы меняются в зависимости от времени года.