Наше умение расставлять приоритеты и концентрироваться в стрессовой ситуации контролирует определенная зона мозга. С возрастом, по мнению американских нейропсихологов, активность в ней становится слабее.

«Если вы сильно стараетесь выполнить какое-то задание, возникает эмоциональное возбуждение. Молодой человек в такой ситуации эффективнее отделяет важную информацию от второстепенной, — объяснил руководитель исследования Мара Матер (Mara Mather), профессор геронтологии в Университете Южной Калифорнии. — В старшем возрасте этот навык проявляется слабее, внимание начинает рассеиваться».

За концентрацию внимания отвечает «голубое пятно» (locus coeruleus) — небольшой участок, расположенный в стволе мозга. Изменения в этой области — один из самых ранних признаков болезни Альцгеймера: по ним склонность к заболеванию можно выявить уже в 30 лет. Выводы ученых опубликованы в майском выпуске журнала Nature Human Behaviour

Исследователи проанализировали нейронную активность и уровень эмоционального возбуждения у 28 молодых людей и 24 добровольцев старшего возраста. Им показывали две фотографии. Иногда подсвечивалось одно изображение, иногда другое.

Участники эксперимента должны были определить, какая фотография ярче. В некоторых случаях звучал особый сигнал: он означал, что участник может получить удар электрическим током, если неправильно выполнит задачу. Эмоциональная нагрузка в этом случае была гораздо выше.

Сигнал, создавая ситуацию стресса, помогал молодежи лучше концентрироваться — активность мозга возрастала как в той области мозга, которая отвечает за распознавание, так и в области «голубого пятна».

У людей старшего возраста взаимосвязь между «голубым пятном», отвечающим за внимание, и другими частями мозга была хуже, хотя область распознавания тоже активизировалась. Из-за этого они усиленно концентрировались не только на подсвеченном объекте, но и на другом изображении.