Технология редактирования генов вызывает серьезные моральные вопросы. Им и был посвящен доклад Британского совета Наффилда по биоэтике. Его авторы пришли к выводу, что модификация ДНК человеческих эмбрионов приемлема, — но только если это сделает жизнь будущего человека лучше.

Речь идет не только об излечении или предотвращении заболеваний, особенно наследственных. Технология модификации ДНК позволяет менять физические и умственные способности эмбриона.

Вывод Британского совета по биоэтике — редактировать человеческие гены можно, но при соблюдении двух условий. Во-первых, модификации должны гарантировать улучшение жизни человека, который может в результате развиться из эмбриона. Во-вторых, технология изменения ДНК обязана подчиняться принципам социальной справедливости и равенства: она не должна провоцировать социальное расслоение или дискриминацию.

Мутации клеток зародышевой линии передаются по наследству потомкам, следующим поколениям. Так что контроль за редактированием ДНК эмбрионов — вопрос выживания человечества как вида, подчеркивают члены совета.

Технология редактирования генов CRISPR/Cas9, которая на данный момент считается самой перспективной, пока далека от совершенства. Совсем недавно ученые из Института Сенгера обнаружили, что ее применение вызывает нежелательные побочные эффекты.

Еще один вопрос на повестке дня — редактирование генов уже рожденных детей и взрослых.

В 2015 году китайские ученые впервые сообщили о генетически модифицированном эмбрионе, но развиваться ему не дали. Американские генетики провели тот же эксперимент в 2017 году. Пока ни один генетически модифицированный человек не появился на свет, но, по прогнозам, этого результата теоретически можно добиться в ближайшие 10-20 лет.