Мальчиков-футболистов и их тренера, которые оказались в затопленной пещере в таиландской провинции Чианграй, спасают всем миром. Одним из специалистов, задействованных в эвакуации детей, стал анестезиолог и водолаз из Аделаиды Ричард Харрис, пишет австралийская газета The Sydney Morning Herald.

7 июля врач Ричард Харрис совершил опасное погружение и проник к двенадцати запертым в пещере детям и их тренеру. Он оценил состояние мальчиков и подтвердил, что на следующий день можно начать спасательную операцию. Впоследствии он вернулся в пещеру, чтобы помочь спасателям. Об участии Харриса в операции специально просили британские водолазы.

Дэвид Страйк, опытный водолаз и организатор водолазных работ, знаком с Ричардом Харрисом более десяти лет. По его мнению, Харрис — идеальный кандидат для проведения спасательной операции.

«Он занимается дайвингом больше тридцати лет и осваивает все новые технологии и приемы, — рассказал Страйк. — В последние годы Ричард занимался изучением подводных пещер в Австралии, Китае, на острове Рождества и в Новой Зеландии. Он активно интересуется вопросами безопасности и участвует в аварийных работах».

«Помимо водолазного опыта, уже как профессионал-анестезиолог, часто спасающий людей во время катастроф, Харрис всегда поражал меня своей способностью спокойно оценить ситуацию и действовать в соответствии с ней, — добавляет Страйк. — Ричард в нынешней команде — один из числа столь же феноменально опытных и удивительных людей, которые готовы жертвовать своим комфортом, безопасностью и благополучием ради других. Это замыленное понятие, но это в полном смысле слова герои».

Откачка воды позволила существенно снизить ее уровень в выходные. Тем не менее надвигающиеся дожди и угроза нового затопления вынудили власти срочно начать операцию по спасению.

В воскресенье 8 июля утром губернатор провинции Наронгсак Осоттанакорн объявил, что команда из 13 международных водолазов и пятерых тайских морских пехотинцев начали спасательную операцию в пещере.

Пит Вулф, директор национальной Ассоциации гидроспелеологов Австралии, рассказал, что условия, в которых сейчас приходится работать дайверам и спасателям в Таиланде, почти невозможные: с нулевой видимостью, чрезвычайно сильным течением и рядом других осложняющих факторов, включая заполненные водой туннели.

«Мы всей душой надеемся на благополучный исход для детей, их семей и международной команды, задействованной в спасательных работах, и хотели бы поблагодарить множество людей, предложивших свои идеи или помощь».