Термин «милленниал» применяют авторы научных исследований и публицистических статей. Его активно используют и в обиходе. Однако вопрос, кого причислять к этому поколению людей, до сих пор был открытым. Эксперты американского исследовательского центра Pew Research решили дать окончательный ответ. Миллениалы — это люди, рожденные с 1981 по 1996 годы, утверждают они.

«Мы изучали миллениалов больше десяти лет, — сказал Майкл Димок (Michael Dimock), руководитель Pew Research. — Но с наступлением 2018 года поняли, что пришло время провести четкую границу между миллениалами и следующим поколением».

Рассмотрев большой массив уже проведенных исследований на тему миллениалов, Pew Research пришел к выводу: к этому поколению относятся люди, которым сейчас от 22 до 37 лет. Те, кто родился в 1997 году и позже, — уже не миллениалы. Их часто называют «поколением Z», но аналитики центра утверждают, что вводить новые термины пока рано, и в своих отчетах будут использовать определение «пост-миллениалы».

Выделение поколений — неточная наука. Ученые то и дело меняют эти временные границы. Например, само слово «милленниал» ввели в оборот Нил Хоув (Neil Howe) и Уильям Штраус (William Strauss), разработав свою теорию поколений. Они так называли людей, рожденных с 1982 по 2000 годы. В книге «Не всем достанется приз: как управлять миллениалами» Брюс Тулган (Bruce Tulgan) разделяет миллениалов на два типа. Годы рождения первой волны («поколения Y») — с 1978 по 1989 годы, второй («поколения Z») — с 1990 по 2000. Еще один автор, Дэвид Стиллман (David Stillman), определял миллениалов как родившихся с 1980 по 1994 годы.

«Существует множество доводов за и против переноса дат на несколько лет назад или вперед, — утверждает Майкл Димок. — Возможно, со временем, когда у нас будет больше информации, водораздел определится точнее. Мы готовы пересмотреть свое решение».

Плохо определенные термины — часть проблемы, из-за которой любые исследования поколений можно сравнить «в лучшем случае с астрологией, в худшем — с мракобесием», считает Сива Вайдиянатан (Siva Vaidhyanathan), профессор медиаисследований в Университете Вирджинии.

«Я преподаю в университете больше 20 лет, и с самого начала мне твердили, что я учу какое-то странное создание под названием милленниал, — говорит он. — Но мне никто так и не смог ответить на вопрос, когда эти миллениалы появились на нашей планете и когда они, наконец, закончатся».