Наше отношение к религии влияет на результаты интеллектуальных тестов. К такому выводу пришли ученые, изучив особенности мышления людей, которые считают себя верующими.

Некоторые исследователи утверждают, что у религиозных людей ниже уровень интеллекта. В частности, к этому выводу приходит психолог Йельского университета (США) Гордон Пенникук (Gordon Pennycook). Причину этой связи решили выяснить нейропсихологи из Имперского колледжа Лондона.

Доля религиозных людей в мире растет, и к 2050 году, если тенденция не изменится, атеисты будут составлять только 13% мировой популяции. Значит ли это, что человечество поглупеет? Одна из теорий утверждает, что верующие отличаются от атеистов не интеллектом как таковым, а тем, что больше доверяют интуиции. Соответственно, разница в тестах становится заметна, если задание предполагает конфликт между логикой и интуицией.

Гипотезу проверили британские нейропсихологи Адам Хэмпшир (Adam Hampshire) и Ричард Доуз (Richard Daws). Их совместный труд опубликован в декабрьском номере журнала Frontiers in Psychology.

Хэмпшир и Доуз разработали 30-минутный онлайн-тест, в котором были задания на логику, внимание, кратковременную память и способность к планированию. Тест прошли 63 тыс. добровольцев, которые по-разному определяли свое отношение к существованию высших сил: «верующий», «атеист» или «агностик» (без указания религии и конфессии). В целом атеисты справились лучше верующих, даже с поправкой на возраст и образование. Агностики заняли промежуточное положение между атеистами и верующими. Чем сильнее, по оценке добровольца, была его вера, тем хуже был показанный им результат. Но разница была заметна только в случаях, когда ответ требовал рассуждений.

Особенно ярко она проявилась в заданиях, построенных на «эффекте Струпа», когда интуитивный и логический ответ не совпадают, что вызывает у отвечающего задержку реакции. Например, цвет, которым написано слово, отличается от его значения (слово «красный» написано синим). В сложных вопросах на дедукцию, где нет интуитивно правильных ответов, разрыв в результатах у верующих и атеистов был незначительным.

Это означает, что религиозность создает конфликт между логикой и интуицией, но не влияет на интеллект в целом или способность логически мыслить. И чем сильнее вера, тем ярче проявляется конфликт. Исследователи считают, что его можно уменьшить с помощью когнитивных тренировок — тогда верующие станут меньше полагаться на интуицию в повседневной жизни.