Международная команда нейробиологов из Германии, Нидерландов и Великобритании изучила, что происходит в мозге человека, который сознательно старается забыть какую-то информацию.

Ученые определили две области мозга, где происходят связанные с этим процессы: префронтальная кора и гиппокамп. Чтобы выяснить это, они оценивали активность мозга пациентов с эпилепсией, которым в медицинских целях имплантировали электроды. Выводы исследователей опубликованы в сентябрьском выпуске журнала Current Biology.

Обычно исследования памяти посвящены тому, как эффективнее запоминать информацию. Но механизм забывания очень важен для нашего эмоционального состояния, он помогает нам собраться и сосредоточиться на текущей задаче.

Участникам эксперимента дали набор случайных слов, которые они должны были запомнить или сознательно забыть. В результате слова из второй категории действительно хуже отложились в памяти пациентов.

Проследив за колебаниями электрической активности, эксперты обнаружили, что активность в гиппокампе (области консолидации памяти) контролируется префронтальной корой. Гиппокамп переключается на другую частоту колебаний: в пределах этой частоты информация продолжает поступать в мозг, но не перерабатывается из кратковременной памяти в долговременную.

Ученые считают, что в терапевтических целях (например, когда речь идет о травмирующих воспоминаниях) активность префронтальной коры можно «подстегнуть» магнитной или электронной стимуляцией. Тогда она сможет лучше контролировать гиппокамп. Но эта теория еще нуждается в проверке.