Ученые охотно изучают полиглотов, но их так мало, что трудно сделать научно обоснованные выводы об их способностях. Republic собрал несколько интересных фактов о людях, знающих 11 и больше языков.

Термин «гиперполиглот» появился около 20 лет назад в результате работы лингвиста Ричарда Хадсона, который разыскивал с помощью интернета людей, знающих больше всех языков в мире. Гиперполиглотами называют тех, кто владеет одиннадцатью и более языками. Ученые задаются вопросом: в чем их секрет? В генах? Или в обычной усидчивости и силе воли?

Существует множество исследований, посвященных феномену полиглотов, но их результаты не позволяют сделать однозначных выводов. Джудит Тёрман, например, в материале для New Yorker пишет, что гиперполиглот имеет IQ выше среднего, но его нельзя назвать гением и он не обязательно вырос в билингвальной семье.

С большей вероятностью такой человек будет мужчиной, гомосексуалом и левшой. У многих гиперполиглотов также наблюдается синдром саванта.

Многим гиперполиглотам удается применять свои таланты в карьере. Например, Хелен Абадзи, говорящая на 19 языках, работала во Всемирном банке, а Като Ломб была одной из первых синхронных переводчиц в мире.

Первое систематическое исследование этой суперспособности провел Майкл Эрард. Он проанкетировал 400 полиглотов, около половины которых владели 7 и более языками, а 17 оказались гиперполиглотами. При этом опрашиваемые давали самые разные ответы на вопрос о том, как им удается запомнить столько информации.

Некоторые прибегают к мнемотехникам, например, представляют язык в виде здания, которое постепенно наполняется мебелью. Другие говорят, что обладают навыком запоминания списков случайных слов.

Некоторые исследователи считают, что феномен полиглотов — нераскрытая тайна. К их числу относится и нейрогенетик Саймон Фишер из Института психолингвистики Макса Планка в Нидерландах. Он уверен, что гены влияют на способности к языкам. Чтобы найти подтверждение своей гипотезе, Фишер собирает образцы слюны гиперполиглотов и надеется, что вскоре ему удастся найти ответы.

Сами же полиглоты не считают себя какими-то особенными людьми. Они признают, что не владеют языками безукоризненно, и предпочитают использовать слово «учили», а не «знают». Также они отмечают, что в обучении им помогают практика и упорство.