После экстремальных стрессовых ситуаций в памяти часто остаются случайные детали происходящего. Но в момент стресса небольшой участок в нашем мозгу помогает концентрироваться на самом важном.

Воспоминания о стрессовых ситуациях хранятся в locus coeruleus, «голубом пятне» — участке мозгового ствола голубоватого цвета. Это так называемые адаптивные воспоминания.

«В стрессовой и эмоционально значимой ситуации locus coeruleus отбирает информацию, которую нужно запомнить, чтобы в будущем избежать подобных негативных ощущений», — поясняет Мара Мэзер (Mara Mather), профессор геронтологии и психологии Университета Южной Калифорнии. Вместе с коллегами она изучала механизм работы памяти в условиях стресса. Результаты опубликованы в февральском номере журнала Journal of Neuroscience.

Участникам эксперимента показывали изображения. На первом плане был какой-то яркий объект, на втором — то, что нужно было запомнить. В некоторых случаях звучал резкий сигнал, и участников предупреждали: они потеряют деньги, если не смогут запомнить сцену на втором плане. Потом участники проходили тест, который показывал, насколько хорошо изображения отложились в памяти.

Угрозы в ходе испытания вызывали в области «голубого пятна» повышенную активность, а зрачки участников расширялись (видимое свидетельство эмоционального возбуждения). В результате необходимое изображение на заднем плане участники запоминали лучше, чем яркое, но необязательное, на переднем.

Иными словами, эмоциональный отклик на стресс стимулировал закрепление важных воспоминаний и подавление тех, которые были не нужны для защиты от угрозы.

Исследователи уверены, что дальнейшее изучение этого механизма поможет не только эффективнее запоминать информацию. Один из признаков болезни Альцгеймера — ухудшение способности отличать важную информацию от лишней. Эти процессы, вероятно, также связаны с «голубым пятном». В этой зоне вырабатывается норадреналин — гормон, который отвечает за частоту сердечного ритма, концентрацию внимания и память.