Организованное агрессивное поведение футбольных фанатов — так называемый «околофутбол» — явление, которое давно привлекает психологов и социологов. Раньше считалось, что группы болельщиков-хулиганов антисоциальны и агрессивное поведение свойственно таким фанатам в том числе дома или на работе. Но антропологи из Оксфордского университета не согласны. По их мнению, «околофутбол» — явление не антисоциальное, а наоборот. У фанатов очень тесные социальные связи, только ассоциируют они себя не с обществом в целом, а с интересами небольшой группы единомышленников.

Специалисты изучили поведение 465 бразильских болельщиков, которых обвиняли в хулиганстве на Чемпионате мира по футболу 2014 года. Оказалось, что вне увлечения футболом поведение этих людей ничем не отличается от обычного. Выводы исследователей опубликованы в июньском выпуске журнала Evolution & Human Behaviour.

«Агрессивное поведение члены радикальных групп проявляют почти исключительно по отношению к тем, кого считают угрозой — например, фанатам-противникам или полиции», — объясняет ведущий автор исследования Марта Ньюсон (Martha Newson), сотрудник Центра исследования антропологии и сознания Оксфордского университета.

По мнению доктора Ньюсон и ее коллег, социальные связи между людьми в таких группах сильнее, а эмоциональная вовлеченность — выше. Из-за своих психологических установок фанаты чаще оказываются в окружении, которое считают враждебным, поэтому они быстрее переходят к агрессии и драке.

Тот же механизм действует в других экстремистских группах, например, политических или религиозных. По мнению оксфордских исследователей, это остаточный эффект эволюции: представителям разных социумов нужно было бороться за еду, территорию или спутников жизни, и следы этой древней психологии мы видим в поведении современных фанатов.

Авторы исследования считают, что эту преданность делу и группе можно использовать во благо — например, направить их заряд на помощь болельщикам с ограниченными возможностями. А вот жесткие меры подавления приведут к противоположному исходу: слишком сильное давление на фанатов может толкнуть и умеренных болельщиков на защиту своих товарищей.

Насилие в среде «околофутбола» — проблема, с которой активно борется ФИФА, Международная федерация футбола. На нынешнем Чемпионате мира в России о массовых случаях насилия среди фанатов пока не сообщалось.