«Нам кажется, что дорогие статусные вещи, такие как новая БМВ или часы „Ролекс“, делают нас привлекательнее, — говорит доктор Стивен Гарсиа из Мичиганского университета, — но результаты нашего исследования показывают, что они, напротив, отталкивают людей».

Исследователи провели простой эксперимент. Подопытных разделили на две группы: участникам группы А надо было произвести благоприятное впечатление и найти себе друга среди участников группы В, после чего среди группы В провели опрос, кто из участников группы А им больше понравился.

Членам первой группы при этом надо было выбрать, в какой из двух предложенных учеными футболок они придут на эту встречу: на одной был принт сети дешевых супермакретов Walmart, на другой — модного нью-йоркского бутика Saks Fifth Avenue.

76% участников группы А сделали ставку на демонстрацию статуса: выбрали футболку с принтом Saks Fifth Avenue. Но именно они оказались менее популярными. Большинству (64%) участников группы В понравились люди в футболке Walmart.

Доктор Патрисия Чен и Национального университета Сингапура, соавтор исследования, подчеркивает: этот эксперимент касается конкретной ситуации знакомства, и здесь дорогие вещи действительно мешают образованию социальных связей. Но их роль и влияние в других ситуациях пока не изучены.