Чем больше сообщений, связанных со спортом и тренировками, мы видим у друзей в соцсетях, тем больше беспокоимся о собственном весе. Это может стать причиной депрессии — или, наоборот, хорошим мотиватором, считают психологи.

«Мы рассматривали ситуацию с точки зрения теории социального сравнения. Идеи, что люди воспринимают и осознают себя через сравнение с другими», — поясняет один из руководителей исследования, психолог Стивен Рейнс (Stephen Rains), профессор в области средств массовой коммуникации Аризонского университета.

Участниками опроса стали 232 человека: они просматривали в соцсетях сообщения друзей, связанные с фитнесом. Затем — отвечали на серию вопросов об отношении к своему весу, телу и образу жизни в целом. Друзья ранжировались по степени схожести с участниками. Анализ этой информации опубликован в январском выпуске журнала Health Communication.

Выяснилось, что на нас особенно сильно влияют люди, которых мы считаем похожими на себя. Если фотографии с тренировки постит кто-то нашего возраста, схожей комплекции или с какими-то пересечениями в прошлом опыте, наше беспокойство о собственной физической форме возрастает.

Это не всегда плохо. Для некоторых людей такие сообщения становятся мотиваторами, помогающими изменить отношение к собственному здоровью. Это бывает характерно для тех, кто склонен к «восходящим социальным сравнениям»: их вдохновляют успехи людей, на которых они хотят быть похожими.

«Восходящие социальные сравнения — это сравнения с людьми, которые, как вы думаете, превосходят вас, — поясняет психолог Триша Берк (Tricia Burke) из Государственного университета Техаса. — Например, в школе вы сравнивали себя с отличниками. Если говорить о фитнесе — человек, который много пишет на эту тему в соцсетях, наверняка в отличной форме. Поэтому вы воспринимаете его сообщения как мотиватор для собственного развития».

Другая категория людей — те, кто предпочитают «нисходящие социальные сравнения»: за ориентир они принимают менее успешных товарищей. По данным исследования, люди из этой группы на сообщения друзей о спорте реагировали гораздо слабее.