Если партнер ассоциируется у нас с очаровательном щенком или кроликом, как это повлияет на отношения в паре? Они станут заметно лучше, утверждают исследователи.

Эмоциональные ассоциации способны повлиять на то, как мы оцениваем свою личную жизнь. Этот психологический механизм позволяет легче решать семейные конфликты и улучшать взаимоотношения с партнером. К таким выводам пришли эксперты из Университета штата Флорида. Результаты их исследования опубликованы в майском номере журнала Psychological Science.

В эксперименте участвовали 144 пары. Все респонденты были моложе 40 лет и состояли в браке не менее пяти лет. У 42% из них были дети. Степень удовлетворенности участников семейной жизнью оценивалась с помощью специальных тестов.

Исследование продолжалось 6 недель, по 3 дня в неделю. Участники не знали цели ученых и считали, что их проверяют на быстроту реакции: нужно было нажимать клавишу «пробел» каждый раз, когда в серии картинок появится что-то, тематически связанное с браком.

Исследователи сочетали «условные» и «безусловные» стимулы, чередуя фото улыбающихся жены или мужа с изображениями чего-то приятного (милые щенки, пушистые кролики, романтический закат, слова «чудесно» или «великолепно»).

В результате у участников формировались новые позитивные ассоциации, и к концу эксперимента они стали относиться к своим партнерам с большей теплотой. Их удовлетворенность браком также выросла. «Я и сам удивлен, что это сработало», — признался руководитель исследования, социальный психолог Джеймс Макналти (James K. McNulty).

Исследователи утверждают, что этот ассоциативный механизм действует во многих других жизненных ситуациях.