Статистика предыдущих десятилетий показывает, что популярность истории, философии, литературы и других гуманитарных дисциплин в западных вузах либо оставалась на одном уровне, либо росла. Но после финансового кризиса 2008 года она резко пошла вниз.

По данным американского департамента образования, количество дипломированных историков среди выпускников с 1998 по 2007 год составляло в среднем 2%. К 2017 году этот показатель упал до 1%. То же самое характерно для других гуманитарных дисциплин и социальных наук (в том числе психологии). Тенденцию заметил и изучил профессор истории Северо-Восточного университета Бенджамин Шмидт (Benjamin Schmidt). Свое мнение он высказывает в журнале The Atlantic.

Улучшение экономической ситуации никак не повлияло на новые предпочтения студентов. Среди выпускников 2017 года больше всего специалистов по физическому здоровью, не только врачей, но и косвенно связанных с медициной профессий (например, сиделок). Также популярны биология, физика, компьютерные науки, спортивный менеджмент. Эти направления, по-видимому, считаются более практичными путями для построения карьеры.

Единственное исключение — изучение этнических, гендерных и культурных вопросов. Это довольно свежее направление в социальных науках переживает подъем.

Исследование Американской академии искусств и наук утверждает, что у гуманитариев после 35 лет риск потерять работу меньше, чем у специалистов медико-биологического направления.