Ученые из Технологического института Джорджии провели серию экспериментов, в которых добровольцы подвергались сильному обезвоживанию. Мозг каждого из них в это время сканировался. Результаты неприятные: высокие температуры и недостаток воды вредят нашему мозгу и на уровне физиологии, и на уровне когнитивных способностей.

С одной стороны, обезвоживание и перегрев вызывают расширение желудочков головного мозга, тогда как их нормальная реакция на жару (когда жидкости в организме достаточно) обратная: они сокращаются. С другой стороны, одним только расширением желудочков нельзя объяснить второе наблюдение ученых: учащение ошибок при выполнении простейших заданий.

По данным портала NeuroscienceNews, полная статья о результатах исследования появится в научном журнале Physiological Reports.

Добровольцы сидели перед экраном и должны были нажимать на кнопку каждый раз, как на экране появлялся желтый квадрат. Одна группа была контрольной и выполняла задание в комфортных условиях, отдохнув и напившись воды. Вторая перед тем, как начать, выполнила серию физических упражнений на жаре, но ее участникам разрешили пить в процессе прохождения теста. Участникам третьей группы пить воду запрещалось на протяжении всего эксперимента.

Респонденты из первой группы начали ошибаться после 20 минут монотонного нажимания на кнопку. Обезвоженные участники показали значительно худшие результаты.

Зафиксированное расширение желудочков напрямую не связано с ухудшением когнитивных способностей. Когда мозгу не хватает воды, это влияет не только на его физиологические параметры, но и на то, как в мозгу срабатывают цепочки моторных нейронов, которые и отвечают за подобные типы задач.

Профессор Минди Миллард-Стаффорд, проводившая исследования, подчеркнула, что перед началом эксперимента добровольцы находились в вентилируемом прохладном помещении, тогда как в реальной жизни перегрев и обезвоживание, как правило, длятся дольше чем 20-30 минут. Воздействие таких условий на организм, вероятно, еще более пагубно.