Респонденты с психопатическими чертами личности (низкий уровень эмпатии, нечувствительность, притупленный аффект) легко определяют гнев или счастье по выражению лица. Но у них возникают сложности, если человек расстроен. 

Обычно, если мы видим, что кто-то искренне расстроен, нам тоже становится грустно. Это вызывает желание помочь — при условии, что у нас развита эмпатия, то есть осознанное сопереживание эмоциональному состоянию другого человека. Люди с низким уровнем эмпатии, между тем, испытывают большие проблемы со считыванием чужих эмоций.

Специалисты из Австралийского национального университета провели эксперимент: 140 человек рассматривали фотографии разных выражений лиц. Некоторые чувства были наигранными, некоторые — искренними. О результатах исследования сообщает статья в июльском номере журнала Personality Disorders: Theory, Research, and Treatment. 

Участники с низким уровнем эмпатии и выраженными психопатическими чертами хуже отличали реальную и притворную грусть, а также страх.

Психопатия сегодня считается расстройством личности, которое может быть более или менее выраженным. Иными словами, это состояние далеко не всегда требует госпитализации или клинического лечения. Например, психопатические черты, согласно ряду исследований, чаще встречаются среди руководителей.