Физиологи из британского Университета Портсмута впервые изучили влияние плавания в холодной воде на симптомы депрессии и тревожности.

Исследование опубликовано в конце августа в British Medical Journal Case Reports.

В нем анализируется случай 24-летней женщины с диагностированной депрессией и высокой тревожностью. Она принимала специальные медикаменты с 17 лет, но после рождения ребенка попыталась найти способ отказаться от них. Под наблюдением врачей она начала раз в неделю практиковать плавание в открытых источниках. Сразу после этого ее состояние улучшилось, симптомы заболевания стали проявляться реже и не так интенсивно. Она постепенно снижала дозу медикаментов, а через несколько недель полностью отказалась от них. Два года спустя она продолжает плавать и забыла о лекарствах.

Ученые считают, что целительное действие оказала не сама практика плавания как таковая, а температура воды: холодная вода провоцирует в организме стрессовую реакцию. Прыжок в холодную воду, нападение животного или экзамен — на все это реакция будет примерно одинаковой. Но если вы несколько раз окунаетесь в воду температурой 15°C или ниже, гормоны стресса будут вырабатываться не так интенсивно.

По мнению авторов исследования, со временем происходит «кросс-адаптация»: когда вы привыкаете к одному виду стресса, ваше тело начинает слабее реагировать и на все остальные. Это доказывает, что депрессия и тревожные расстройства связаны с влиянием на нашу жизнь хронического стресса.