Наибольшая внутренняя гармония и психологическая аутентичность наступает в конце жизни. К таким выводам пришли американские ученые, изучив мнение респондентов разного возраста об их близости к «истинному Я».

«Ваше истинное Я состоит из черт характера, социальных ролей или психологических особенностей, которые определяют вас как личность. Даже если эти свойства отличаются от вашего поведения в повседневной жизни», — таким образом психологи из Техасского университета A&M (США) сформулировали свойство личности, которое легло в основу их исследования.

На первой стадии эксперимента студенты (в основном 18-19 лет) оценивали степень своей «аутентичности» в трех контрольных точках: сразу после окончания школы, в данный момент и к концу текущего семестра. На второй стадии участники онлайн-опроса (от 19 до 67 лет) должны были разделить всю свою жизнь, прошлую и будущую, на отдельные этапы. Описывая каждый этап, они также оценивали свои внутренние ощущения.

Всего в исследовании участвовали 250 человек, которые отвечали на следующие вопросы: «Вы считаете, что сейчас ближе к своему „истинному Я“, чем в прошлом? Если да, можно ли назвать этот процесс незавершенным? Станет ли ваше Я в будущем более „истинным“, чем сейчас?»

Проанализировав ответы, психологи сделали вывод: у каждого из нас есть тенденция к раскрытию своей идентичности в течение жизни. Получается, что ближе всего к гармонии между внутренним и внешним мы подходим в пожилом возрасте. По крайней мере, так считает большинство людей.

Эти результаты совпадают с психологическими знаниями: мы воспринимаем себя в настоящий момент времени позитивнее, чем в прошлом. Большинство из нас склонны к оптимистичному взгляду на будущее развитие собственной личности. Впрочем, американское исследование оценивает только субъективное самовосприятие, а не реальные изменения, которые с нами происходят.