Если кто-то рядом с вами испытывает стресс, ваш мозг реагирует так же, как если бы это были ваши собственные эмоции. Этот механизм важен для формирования социальных связей, выяснили эксперты из канадского Института мозга.

«Изменения в мозге, связанные со стрессом, — основа для множества психических расстройств. В том числе ПТСР (посттравматического стрессового расстройства), тревожности и депрессии, — поясняет Джайдип Бейнс (Jaideep Bains), профессор кафедры психологии и фармакологии Университета Калгари. — Последние исследования показывают, что стресс и другие эмоциональные состояния могут быть „заразными“. Мы пока не знаем, может ли это „заражение“ иметь долгосрочные последствия для мозга реципиента».

Бейнс и его коллеги изучали последствия стресса на нескольких парах мышей. Сначала самку и самца разделяли, потом одного партнера подвергали стрессовому воздействию и возвращали обратно в «семью». Оказалось, что у обоих животных из пары состояние нейронов менялось одинаковым образом. Выводы исследователей опубликованы в февральском выпуске журнала Nature Neuroscience.

За реакцию мозга на стресс отвечают КРГ-нейроны. Они синтезируют определенные виды гормонов и мобилизуют организм на борьбу со стрессом. Концентрацию этих гормонов ученые отслеживали в мозге мышей.

Мозг формирует особый сигнал, «феромон тревоги», который передается тому, кто находится рядом. Тот, в свою очередь, может передать сигнал дальше. Существует гипотеза, что это свойство человеческого мозга — один из механизмов формирования социальных связей.

С другой стороны, социальные взаимодействия могут облегчить или вовсе нейтрализовать последствия стресса для мозга. Правда, это работает не для всех: негативные эффекты стресса уменьшались у мышей-самок после общения с партнером, который стрессу не подвергался. Самцам такое общение не помогало.