Поведение человека в воображаемой ситуации морального выбора и в реальной жизни отличается. В реальности мы больше беспокоимся о последствиях своих действий, чем об абстрактных принципах.

Исследователи часто используют гипотетические сценарии, чтобы понять, как мы принимаем решения в морально неоднозначных случаях. Например, уже несколько десятилетий популярна «проблема вагонетки»: несущаяся по рельсам вагонетка может сбить пятерых людей, но если перевести ее на другой путь, умрет только один человек. А если ничего не делать — все пятеро. Психологи проводили несколько исследований, пытаясь понять, чем руководствуются респонденты, решая эту гипотетическую проблему.

Но ученые редко сопоставляли решения гипотетической проблемы с поведением в реальности. Восполнить этот пробел решили специалисты из Гентского университета. Их выводы опубликованы в майском номере журнала Psychological Science.

В эксперименте принимали участие 192 студента. Сначала они прошли онлайн-опрос, который измерял степень их эмпатии, антисоциальных наклонностей и другие индивидуальные особенности через реакцию на гипотетические ситуации.

Спустя неделю участники опроса пришли в лабораторию, где им сказали, что к двум клеткам с мышами подключен электрошокер. В первой клетке была только одна мышь, во второй — пять. На экране ноутбука отсчитывалось 20 секунд: за это время человек должен был решить, что делать — нажать на кнопку (тогда одна мышь получит удар током) или не нажимать (тогда пострадают пять мышей).

После эксперимента исследователи попросили участников описать свои ощущения и мотивы. Выяснилось, что результаты опроса никак не совпадали с результатами эксперимента в лаборатории. В реальности студенты в два раза чаще нажимали на кнопку, то есть действовали активно, уменьшая количество пострадавших мышей. Так поступили в том числе и те, кто решил не нажимать ее во время онлайн-теста.

Исследователи пришли к выводу, что воображаемые дилеммы можно использовать для изучения механизма принятия решений, но не для предсказания реального поведения людей. 

«В гипотетической ситуации мы делаем социально приемлемый выбор, потому что нам не придется жить с последствиями своих действий. Однако в реальной жизни необходимость „поступать по совести“ оказывается гораздо сильнее», — говорит ведущий автор исследования, психолог Дрис Бостин (Dries H. Bostyn).