Если по субъективным ощущениям человек моложе, чем по паспорту, в его мозге обнаруживается меньше признаков старения. Верно и обратное: тем, кто чувствует себя старше своих лет, необходимо обратить внимание на когнитивное здоровье.

Разницу в субъективном восприятии возраста списывали на личные особенности, психическое или физическое здоровье. Ученые из Южной Кореи впервые связали субъективный возраст с процессами старения в мозге. Отчет об их эксперименте опубликован в июньском выпуске журнала Frontiers in Aging Neuroscience.

«Мы обнаружили, что структурные характеристики мозга людей, которые чувствуют себя моложе своих лет, соответствуют характеристикам более молодого мозга, — говорит ведущий автор исследования, нейропсихолог Джин Юн Чи (Jeanyung Chey) из Сеульского университета. — Эта разница сохраняется даже с поправкой на другие факторы: личностные особенности, субъективное мнение о здоровье, симптомы депрессии».

Один из самых явных признаков старения мозга — сокращение объема серого вещества. Именно этот показатель ученые анализировали на МРТ-снимках 68 здоровых людей в возрасте от 59 до 84 лет. Затем участники эксперимента ответили на вопросы, с помощью которых исследователи оценили их субъективный возраст, когнитивные способности и восприятие собственного здоровья в целом.

Те, кто чувствовали себя моложе, показали более высокие результаты в тестах на память; кроме того, они реже сообщали о симптомах депрессии и других проблемах со здоровьем.

Но главный результат состоит в том, что у них был больше объем серого вещества в основных отделах мозга. Нейропсихологи предполагают, что ощущение себя старше своего паспортного возраста связано с уменьшением серого вещества — из-за этого выполнять когнитивные задачи становится труднее. Если это так, то борьба с когнитивным старением может стать одним из способов почувствовать себя моложе.