Загрязнение окружающей среды увеличивает риск болезни Альцгеймера у пожилых людей и суицида у молодежи. Исследователи из Университета Монтаны (США) обнаружили соответствующие маркеры в 99,5% образцов тканей, взятых у жителей мегаполиса, где превышена концентрация вредных веществ.

Биомедики провели аутопсию мозга 203 людей в возрасте от 11 месяцев до 40 лет, которые жили в Мехико — городе, где Агентство по охране окружающей среды США зафиксировало высокий уровень наличия вредных веществ в воздухе. Результаты исследования опубликованы в мартовском выпуске Journal of Environmental Research.

В тканях мозга даже у самых юных горожан ученые нашли два аномальных белка — тау-белок и бета-амилоид. Эти вещества становятся строительным материалом для бляшек при болезни Альцгеймера.

Кроме того, обнаружен важнейший генетический фактор риска для этого заболевания — ген AПОE-ε4. Он влияет и на склонность к самоубийству: по статистике, носители этого гена на 5% чаще подвержены суицидальным настроениям.

Упомянутые маркеры присутствовали в 99,5% образцов. По мнению исследователей, у жителей мегаполисов с особенно неблагоприятной экологией первые симптомы деменции могут проявиться уже к сорока годам. Ученые считают, что формирование аномальных белков происходит из-за загрязнения воздуха: мелкодисперсные частицы вредных веществ попадают в мозг через нос, легкие и желудочно-кишечный тракт.

«Маркеры болезни возникают еще у детей до года, которые живут в загрязненной окружающей среде, и мы должны принимать профилактические меры как можно раньше, — утверждает руководитель исследования, токсиколог Лилиан Кальдерон-Гарсидуэньяс (Lilian Calderón-Garcidueñas). — Делать что-то десятки лет спустя уже поздно».