13 августа — Международный день левшей. Впервые его начали отмечать в Великобритании, чтобы привлечь внимание общественности к особенностям тех, кому удобнее использовать левую, а не правую руку.

С 1970-х годов в научной среде начала набирать популярность теория о том, что каждое полушарие мозга отвечает за свой тип эмоций. По данным многочисленных исследований, левое полушарие отвечает за эмоции, связанные с активным взаимодействием с миром, — счастье, гордость, гнев. В то время как правое — за эмоции, связанные с «уклонением» от внешнего мира, например, отвращением или страхом.

Однако большинство из тех, кто участвовал в этих экспериментах, — правши. Именно это подтолкнуло Дэниэла Касасанто, профессора психологии из Университета Корнелла провести собственное исследование.

Касасанто обнаружил: работа мозга левшей имеет ряд принципиально важных особенностей. Стремление к результату и ощущения радости у левшей рождаются в правом полушарии (а не в левом, как у правшей).

Согласно теории, которую сам Касасанто называет «гипотезой меча и щита», наши мозги устроены по-разному в зависимости от того, как мы выполняем разные действия. Например, средневековые воины держали меч в сильной руке, чтобы атаковать противника (действие, нацеленное на контакт). В слабой руке они держали щит, который помогал избегать ударов (действие, нацеленное на уклонение).

По данным исследования Касасанто, именно в том полушарии, которое отвечает за ведущую руку, живут и «активные» эмоции, нацеленные на взаимодействие со средой. Центр «пассивных» эмоций в таком случае переходит в другое полушарие.

Результаты в том числе означают, что электротерапия головного мозга, до сих применяющаяся при депрессиях, в текущем виде бесполезна или даже вредна для левшей. Дело в том, что при этой процедуре электрический ток подводится к левому полушарию, которое, как до сих пор полагали врачи, связано с эмоциями взаимодействия.

Согласно исследованию Касасанто, этот метод лечения абсолютно бесполезен или даже вреден, если пациент не правша, поскольку возбуждению подвергаются сегменты мозга, ответственные не за те эмоции.