Ученые из Массачусетского технологического института выясняли, почему больные депрессией постоянно думают про наихудшие варианты развития событий. Все дело в «хвостатом ядре» — отделе головного мозга, который изучали исследователи.

В предыдущих экспериментах удалось установить: чем более длительный стресс испытывали подопытные животные, тем чаще они были склонны выбирать рискованные и безрассудные решения. Среди участков мозга, которые были активны перед принятием такого решения, хвостатое ядро играло заметную роль.

В ходе нынешнего исследования животным предлагали награду (порцию сока) за переживание неприятного опыта: им в морду дул мощный поток воздуха. Сначала животные решали, пить или не пить сок, в зависимости от его количества — если порция была невелика, они от нее отказывались.

Но когда хвостатое ядро подопытных животных простимулировали небольшим зарядом электрического тока, их поведение изменилось. Они стали отказываться даже от больших порций сока. Таким образом внимание подопытных сместилось с награды на стоимость ее получения.

Профессор Энн Грэйбиел, глава лаборатории, где проводилось исследование, отметила, что именно это явление наблюдается у пациентов с депрессией.

Они неспособны представить радость от результата, зацикливаясь на средствах его достижения. В итоге такие люди решают избегать любых действий, становятся пассивными и вялыми.