В исследовательском медицинском центре Университета Южной Калифорнии впервые успешно использовали внешнее устройство для улучшения памяти. Оно запускает в мозге человека нейронные процессы, ответственные за способность к запоминанию.

Участниками эксперимента стали пациенты с эпилепсией. Хирургическим путем им вживили в мозг электроды, через которые «протез» подавал электромагнитные импульсы, стимулируя процессы запоминания.

Исследование фокусировалось на улучшении эпизодической памяти: она чаще всего страдает при болезни Альцгеймера, инсульте или травме головы. Однако эксперимент показал, что имплант способен улучшить все виды памяти: нейронные процессы в мозге пациентов-добровольцев стали эффективнее на 35-37%.

«В будущем мы надеемся помочь людям с нарушениями памяти, тем, кто забывает собственный адрес и лица родных», — поясняет нейрофизиолог Роберт Хэмпсон (Robert E Hampson), руководитель исследовательской группы.

Эксперимент подробно описан в мартовском выпуске Journal of Neural Engineering.

Сначала пациенты выполняли задание на запоминание, а инженеры-биомедики записывали структуру нейронных импульсов, которые возникают в гиппокампе при формировании новых воспоминаний.

Затем они смоделировали нейронный код и записали его в память нейронного импланта. После вживления электродов в мозг «протез» транслировал эти импульсы обратно в мозг пациентов.

Этот успех — результат 20 лет работы над расшифровкой нейронных структур, которые отвечают за формирование памяти.