Голод часто связывают с проявлением негативных эмоций. Но, по данным исследования американских нейропсихологов, пустой желудок служит только катализатором для проявления чувств, которые вызывает у нас сама ситуация или окружающие люди.

Ученые из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл решили выяснить, какие психологические механизмы вызывают раздражительность во время голода. Их выводы опубликованы в июньском выпуске журнала Emotion.

«Голод влияет на проявление гнева, но скорее это чувство связано с окружающими вас людьми или ситуацией, в которой вы находитесь», — говорит соавтор исследования, психолог Кристен Линдквист (Kristen Lindquist).

В эксперименте участвовали 400 человек. Им показывали изображения, которые вызывали позитивные, негативные или нейтральные ассоциации. Затем они видели непонятную китайскую пиктограмму, которую должны были оценить по шкале от 1 до 7 баллов. Кроме того, участники сообщали, насколько голодными они себя чувствовали. Более голодные респонденты чаще оценивали пиктограмму негативно, но только после того, как им показывали неприятное изображение. Эффект не проявлялся после позитивных или нейтральных картинок.

Еще на «голодную раздражительность» влияет способность человека отслеживать свое эмоциональное состояние. Респонденты с большим самоконтролем могли дольше противостоять голоду и не расстраиваться.

На втором этапе исследования 200 студентов — сытые и голодные — разделялись на две смешанные группы. Одну из них перед началом эксперимента попросили выполнить письменное упражнение, которое помогало осознавать и контролировать эмоции. Другая группа сразу приступила к неприятным заданиям. Среди них был сложный и длинный компьютерный тест, который ближе к концу прерывался «техническим сбоем». Один из исследователей в этот момент заходил в комнату и обвинял студентов в ошибке.

Затем участники описывали свои ощущения от эксперимента. Голодные студенты, которые не входили в первую группу, чаще высказывали негативные чувства, от подавленности до ненависти. В первой группе эмоциональный фон был ровным даже у тех, кто испытывал голод.

Хотя исследователи изучали именно чувство голода, они считают, что выводы их исследования применимы к другим физическим состояниям, которые влияют на проявление негативных эмоций, например, усталости.