Чем хуже ваша физическая подготовка, тем быстрее изнашиваются жизненно важные нервные волокна в мозге, утверждают неврологи из Юго-западного медицинского центра Университета Техаса.

«Это исследование подтверждает гипотезу, что улучшение физической формы может в свою очередь улучшить здоровье мозга и замедлить процесс старения», — поясняет доктор Кань Дин (Kan Ding), ведущий автор исследования, доцент кафедры неврологии и нейротерапии Университета Техаса. Результаты работы его команды опубликованы в декабрьском выпуске журнала Journal of Alzheimer’s Disease.

В центре внимания — состояние белого вещества в мозге. Это комплекс нервных волокон, по которым осуществляется передача электрических и химических импульсов между нейронами. Участниками эксперимента стали люди старшего возраста, у которых есть риск развития болезни Альцгеймера — например, они уже страдают от признаков ухудшения памяти или других легких когнитивных нарушений. Контрольная группа состояла из здоровых людей.

Кардиореспираторную выносливость участников измеряли по объемам поглощения кислорода. Функциональность белого вещества — по томографическим снимкам мозга. Кроме того, участники должны были проходить когнитивные и другие тесты, которые определяли связь между физической формой, здоровьем мозга и особенностями восприятия.

Один точный вывод у исследователей есть: регулярные физические тренировки замедляют старение мозга. Но множество важных вопросов еще не решены: какой уровень физической подготовки будет достаточным, чтобы значительно снизить риск деменции? А если симптомы болезни уже проявились, могут ли физические упражнения остановить ее развитие или повернуть вспять?

«То, что хорошо для вашего сердца, хорошо и для вашего мозга, — утверждает доктор Кань. — Мы должны продолжать исследования, чтобы понять природу этой связи и научиться предотвращать болезнь Альцгеймера».

Институт мозга Юго-западного медицинского центра Университета Техаса проводит пятилетнюю серию экспериментов в ряде штатов США. В них участвуют более 600 человек с высоким риском развития деменции. Наблюдая за их состоянием, ученые стараются понять, как аэробные упражнения и лекарства влияют на снижение артериального давления и уровня холестерина. И помогает ли это сохранить функциональность мозга.