Изначальная установка на позитивный исход наносит больший ущерб здоровью, чем предчувствие неудачи и ожидание трудностей. К такому выводу пришли авторы целого ряда независимых друг от друга исследований, посвященных влиянию эмоционального фона на физическое состояние человека.

Пессимистичный настрой оберегает нас от чрезмерного стресса в случае провала и помогает оставаться в тонусе.

Этот эффект хорошо продемонстрировали студенты на экзаменах — главные герои исследования 2010 года, которое провели специалисты из Калифорнийского университета в Риверсайде. Респонденты, которые были уверены в хорошей оценке и не получали ее, чувствовали себя гораздо хуже тех, кто провалился, но изначально не рассчитывал на блестящий результат.

В другом исследовании, проведенном в 2012 году американским Национальным институтом рака, психологи проанализировали состояние 148 добровольцев от 55 до 77 лет, выявляя у них риск проявления болезней сердца. Он оказался выше у людей с неадекватно высоким уровнем оптимизма. Те были уверены в своем отличном физическим состоянии, не имея на это никаких причин.

Ждать подвоха и готовиться к худшему рекомендует и Габриэле Эттинген (Gabriele Oettingen), профессор психологии Нью-Йоркского и Гамбургского университетов, один из ведущих мировых специалистов по поведенческой психологии. С 1990-х годов она глубоко изучает восприятие будущего и его влияние на здоровье человека.

Одна из ее первых прорывных работ — наблюдение за группой женщин, которые хотели похудеть. Гораздо легче диета далась тем, кто не стал рисовать в воображении образ «идеальной себя». Женщины, которые просто сконцентрировались на процессе похудения, сбросили в среднем на 11 кг больше «мечтателей». Более того, поклонницы позитивного мышления были более склонны к депрессиям после диеты, чем «пессимистки».

В основе концепции, которую предлагает профессор Эттинген, лежит простой принцип: знайте чувство меры. Пессимизм и «негативное мышление» будут работать на вас, пока вы здраво рассчитываете риски и не боитесь трудностей. Просто помните, что они могут случиться.

Например, если вы чувствуете себя здоровым — не пребывайте в иллюзии, что так будет всегда. Ходите на регулярные медосмотры. Не будьте беспечными — сохраняйте пессимизм, который пойдет вам на пользу.