Интеллектуальная одаренность, гениальность и выдающиеся способности считаются стереотипно мужскими чертами. Женщины меньше интересуются областями, в которых профессиональный успех связывают с интеллектуальными способностями.

Они не стремятся получать соответствующее образование и искать работу по этой специальности: им кажется, что они не впишутся в рабочее окружение и не добьются хороших результатов.

Более ранние исследования показали, что уже к 6 годам девочки начинают считать «ум» чертой, присущей мальчикам. Со временем эти стереотипы укрепляются и продолжают влиять на жизнь уже взрослых женщин. Как именно, выяснила команда психологов из Принстонского, Нью-Йоркского и Индианского университетов.

К участию в эксперименте привлекли студентов, а также сторонних добровольцев. Они получили разные описания карьерных перспектив в одних и тех же дисциплинах и профессиональных областях (в гуманитарных и общественных науках, бизнесе, искусстве). Затем каждый участник оценивал свой интерес к той или иной области. Например, одним говорили, что успешный специалист в этой области должен быть «интеллектуально одаренным», «с выдающимися способностями», а другим — что от специалиста требуется «целеустремленность», «усердие» или «увлеченность своим делом».

На ответы мужчин разница в описаниях не влияла, а вот у женщин интерес к профессиям, в которых важны талант и интеллект, был явно меньше. Исследователи установили, что разница связана именно с культурными стереотипами. Ярлык «для самых талантливых» может отпугнуть тех, кто вышел из менее благополучных социальных групп, даже если у них подходящий опыт и высокая квалификация.