Платформа Perusall, разработанная сотрудниками Гарвардского университета, позволяет обсуждать прочитанное со своими сокурсниками и преподавателями в режиме онлайн, покупать и скачивать нужные материалы, а также ставить «лайки» за полезную информацию. Университетские психологи проверили, как это отражается на мотивации к учебе.

Преподаватель создает на платформе собственный курс, приобретает или загружает всю нужную литературу в электронном виде и размещает задания. Студенты отмечают прочитанное в комментариях, задают вопросы или рассказывают о своих впечатлениях. Они могут видеть, кто одновременно с ними читает тот или иной фрагмент, оставлять собственные комментарии к чужим аннотациям. Платформа также генерирует «отчет о затруднениях студентов»: показывает, какие концепции и параграфы вызывали у учащихся трудности, а какие, наоборот, казались им самыми увлекательными.

Сейчас в разных вузах все чаще используется модель, которая предусматривает, что перед занятием студенты смотрят или читают лекционный материал, а непосредственно на лекции обсуждают его с преподавателем и однокурсниками. Это позволяет им лучше понять программу и легче справиться с экзаменами.

Изучение тематической литературы перед лекцией важно и в традиционной модели обучения, но, по данным исследователей, 60-80% студентов не делают этого. Соцсеть для обучения, по мнению гарвардских психологов, мотивирует 90% студентов приходить в аудиторию подготовленными. Их выводы опубликованы в весеннем номере журнала Frontiers in Education.

Эффективность платформы проверяли на студентах-физиках (153 человека). Их разделили на две группы: первая использовала Perusall, вторая обходилась обычными методами. Курс читал один и тот же преподаватель. Выяснилось, что студенты из первой группы уделяли чтению 3 часа 20 минут в неделю, а 92% их однокурсников из второй — меньше 3 часов. Наконец, пользователи Perusall лучше справлялись с экзаменами. Исследователи объясняют это именно социальными возможностями платформы.