Согласно оценке Всемирного банка, в 2016 году рынок фриланса составил $4,4 млрд. Поскольку в 2017 году пользователей интернета стало на четверть миллиарда больше, этот рынок будет быстро расти. Republic разбирается, как это влияет на средний заработок фрилансера.

В эпоху цифровизации можно легко заказать любую услугу, от перевода текста до написания любовного письма. Подобные предложения размещаются через специальные сайты. Крупнейшим ресурсом такого вида в России считается YouDo, а в мире — Fiverr, где пользователи за большинство услуг просят всего $5, а получают еще меньше, так как сайт берет комиссию в размере 20%.

В сфере интернет-фриланса, по мнению экспертов, возникла существенная проблема: на рынке избыток предложения, конкуренция высока и, чтобы получать заказы, фрилансеры снижают стоимость своих услуг.

Важной особенностью этой сферы является то, что большинство заказчиков услуг находятся в странах с высоким уровнем дохода, а «продавцы» — в основном в развивающихся странах или странах третьего мира. К таким выводам пришла группа исследователей цифровой экономики под руководством профессора Оксфордского университета Марка Грэма. Электронная экономика работает так, что заказчику выгодно найти кого-то в Нигерии, кто подготовит большую презентацию и возьмет за нее небольшие деньги.

С другой стороны, интернет уравнивает всех «продавцов». Часто заказчикам недоступна информация об их квалификации, ведь сервер не позволяет публиковать пользователям личную информацию о себе во избежание сотрудничества с ними через другие сайты. Это полезно для меньшинств, которые подвергаются дискриминации, или для пожилых людей, которых увольняют из-за возраста. Но в то же время обесценивается уровень компетенции.

Встречаются отдельные случаи высокого заработка на фрилансе. Например, 25-летняя фрилансер Алекс Фасуло утверждает, что за полгода написания пресс-релизов на Fiverr ей удалось заработать $150 тысяч. Но такие случаи — исключения, и в целом фриланс как источник дохода очень нестабилен.