Американские психологи из Университета штата Мичиган в недавнем исследовании изучали, как отношение к старению и собственному возрасту меняется на разных этапах жизненного пути. Его результаты опубликованы в февральском выпуске издания Frontiers in Psychology.

«Очень интересно, что у многих людей искаженное представление о старении — по большей части, конечно, у молодежи до 25 лет», — говорит психолог Уильям Чопик (William Chopik), ведущий автор исследования, в котором участвовали более 500 тысяч человек от 10 до 89 лет. Это самая большая выборка, на которой когда-либо изучали восприятие старения у людей разных возрастов.

Продолжительность жизни в большинстве развитых стран увеличивается. Например, в США в 2015 году она составляла в среднем 79 лет, на 9 лет больше, чем в 1965 году. Но успевает ли общественное мнение за этими изменениями?

Главный вывод Уильяма Чопика и его коллег: восприятие возраста меняется на протяжении жизни. Для человека 50 лет этот возраст действительно означает активную зрелость (которую раньше ассоциировали с 30-летними). Но 20-летним отметившие 50-летие кажутся чуть ли не стариками.

Эту разницу в восприятии можно объяснить психологическим защитным механизмом. Старение воспринимается как негативный опыт, которого желательно избегать, потому что думать о себе как о старике неприятно.
Но при этом старшее поколение сейчас ведет очень насыщенную жизнь. Многие из них считают, что после 50 их жизнь стала счастливее, чем была в молодости.


На вопрос «Сколько лет вы хотите прожить?» разные возрастные группы также давали разные ответы. Дети и молодежь до 30 лет хотят жить в среднем 90 лет. В более старшем возрасте (30-40 лет) этот возраст снижается до 88. Начиная с 50 лет желаемая продолжительность жизни опять увеличивается. Люди из группы 80+ в среднем хотят жить 93 года.