Хотите побудить инженера или ученого решить какую-нибудь проблему? Предложите ему взамен вознаграждение и конкурентную среду. Такой логики придерживались первые организаторы технологических конкурсов. Об их прошлом и настоящем рассказывает редакция «Чердака».

«Конкурс долготы», организатором которого в начале XVIII века выступила Британская академия наук, считают одним из первых технологических конкурсов. Участники должны были научиться точно определять долготу в периоды длительных морских путешествий. Благодаря этому соревнованию появился хронометр — именно это устройство предложил использовать в навигации часовщик Джон Гаррисон.

Первый трансатлантический перелет стал возможен также благодаря состязанию — «Призу Ортега», обещавшему 25 тысяч долларов тому, кто сможет осуществить беспосадочный перелет через Атлантику, . Чарльз Линденберг не только выполнил задачу в 1927 году, но и положил начало новому этапу в развитии самолетостроения в США.

Так что конкурсы — это не только хороший способ заработать, но и средство решения актуальных технологических задач. Сегодня перед изобретателями ставятся самые разные задачи, начиная от создания вооружения и заканчивая космическими разработками и искусственным интеллектом.

Состязание, положившее начало частной космонавтике, называется XPrize. Цель конкурса сформулирована широко — «поддержка революционных инноваций, направленных на улучшение жизни всего человечества».

В 2004 году перед участниками была поставлена задача разработать космический корабль, способный поднять трех членов экипажа на высоту не менее 100 км, а затем в течение двух недель повторить полет.

Победили разработчики аппарата SpaceShipOne. На данный момент XPrize проводит конкурс по созданию роботов-аватаров, которых можно будет использовать для ликвидации последствий опасных чрезвычайных ситуаций.

Технологические конкурсы проводятся и в России. В рамках соревнований линейки Up Great планируется три конкурса — «Зимний город», «Первый элемент. Земля» и «Первый элемент. Воздух». Целью «Зимнего города» будет разработка беспилотного автомобиля, способного передвигаться в трудных климатических условиях.

Организаторам конкурсы позволяют искать новые технологии для их последующего внедрения на рынке, а разработчикам — заявить о себе и монетизировать свой продукт. Но не менее важно то, что участники в дальнейшем продолжают улучшать свои изобретения и даже создают собственные компании.