Ключевой фактор для того, чтобы событие осталось в памяти, — это ассоциации с другими событиями, а не с тем, где они происходили. К такому выводу пришли нейробиологи из японского Института физико-химических исследований RIKEN, Токийского университета и британского Бристольского университета.

О результатах рассказывается в статье журнала Science.

Ученые ставили эксперименты на мышах: их перемещали из клетки А в клетку В и обратно и наблюдали за активностью клеток мозга животных с помощью вживленных в нервную систему оптоволокон. Ученые ожидали увидеть активность клеток мозга, отвечающих за узнавание мест, но оказалось, что эти сегменты гиппокампа включаются совсем ненадолго и тут же выключаются, а основная активность приходится на так называемые энграм-нейроны, от которых сигнал распространяется в разные отделы мозга.

Ученые интерпретируют это таким образом, что энграм-нейроны играют роль каталога, в котором хранится «оглавление» с различными фрагментами воспоминаний. Те или иные факторы (включая знакомое место) могут активировать эти нейроны, запустив цепочку воспоминаний по ассоциации. Но пространственная память — не источник и не хранилище всех остальных воспоминаний, а лишь один из элементов контекста, который мы помним.