2 апреля — Всемирный день распространения информации об аутизме, к которому приурочена публикация новых результатов исследований в этой области. Согласно одному из них, генетические вариации, связанные с низким уровнем эмпатии, могут указывать на более высокий риск аутизма.

Психологи разделяют эмпатию на два аспекта: способность распознавать чувства других людей и способность реагировать на эти чувства с адекватными ситуации эмоциями. Первое — это когнитивная эмпатия, второе — аффективная (иначе ее называют «эмоциональная»).

У людей с расстройствами аутистического спектра (РАС) затруднено социальное взаимодействие и часто бывают проблемы с когнитивной эмпатией. Им сложно понимать эмоции окружающих, хотя уровень аффективной эмпатии может быть в пределах нормы.

15 лет назад психологи Кембриджского университета разработали опросник, который измерял оба эти вида эмпатии. Сейчас специалисты из Кембриджа совместно с коллегами из Университета Париж VII имени Дени Дидро и американской биотехнологической компании 23andMe, которая занимается генетическим тестированием частных лиц, провели масштабное генетическое исследование эмпатии. Их выводы опубликованы в мартовском выпуске журнала Translational Psychiatry.

Материал для генетического исследования предоставили более 46 тысяч клиентов компании 23andMe: они заполнили кембриджский опросник и разрешили использовать образцы своей слюны для анализа.

Выяснилось, во-первых, что уровень эмпатии на 10% зависит от генетики, что соответствует данным, полученным ранее на однояйцевых и разнояйцевых близнецах. Во-вторых, исследование подтвердило, что у женщины уровень эмпатии в среднем выше, чем у мужчин, и эта разница не зависит от генов: ее определяют либо гормоны, либо социальные факторы. Наконец, было доказано, что варианты генов, отвечающие за более низкий уровень эмпатии, также повышают риск развития аутизма.

Один из авторов исследования, генетик Варун Варриер (Varun Warrier), рассказал об основных сложностях дальнейшей работы в этой сфере. «Пока мы определили только небольшую часть генов, которые влияют на эмпатию и аутизм. Кроме того, аутистический спектр очень широк, у людей, входящих в него, сильные и слабые стороны отличаются , - уверен он. — И последнее: в нашу выборку включены люди как с диагностированным аутизмом, так и без этого диагноза, но с аутистическими чертами. У каждого из нас эти черты есть в том или ином виде».