Нейробиологи из Рурского университета в Германии решили изучить, как прокрастинация — патологическое откладывание дел на потом — проявляется на уровне физиологии мозга. Исследователи выяснили: у прокрастинаторов отличаются зоны мозга, ответственные за самоконтроль.

С помощью магнитно-резонансной томографии (МРТ) ученые проанализировали работу мозга 264 добровольцев. Кроме того, участники эксперимента прошли специальный опрос, который выявил их склонность к прокрастинации. Результаты исследования опубликованы в августовском номере журнала Psychological Science.

Оказалось, что у людей со слабым самоконтролем миндалевидное тело больше, а связь между ним и передней поясной корой мозга хуже. Первичная функция миндалевидного тела — реагировать на разные ситуации с точки зрения их возможного исхода, просчитывать негативные последствия. Когда эта информация поступает в переднюю поясную кору, там происходит выбор наиболее подходящих действий. Чтобы результат был успешным, противоречащие главной цели варианты (в том числе эмоции) подавляются.

Исследователи считают, что нарушение связи между этими двумя областями мозга мешает эффективному контролю. Увеличенный размер миндалевидного тела заставляет человека сильнее концентрироваться на предполагаемом негативном исходе, это вызывает тревогу, и человек в таком случае чаще предпочитает отложить решение проблемы. Плохая связь этой зоны с передней поясной корой мозга, в свою очередь, не позволяет регулировать эмоциональную нагрузку.

Возможно, в будущем на основе полученных данных появятся методы коррекции тяжелых форм прокрастинации — с помощью специальных тренировок или стимуляции мозга.