Умственные способности с годами снижаются, это естественный процесс. Но эпидемиолог Марта Клэр Моррис (Martha Clare Morris) из Медицинского центра Университета Раша в Чикаго утверждает, что любители зелени лучше защищены от деменции, а процессы старения мозга у них идут медленнее.

На вопросы анкеты, где они описывали свои пищевые привычки, за 10 лет (с 2004 по 2013 год) ответили около тысячи человек. Средний возраст участников в начале эксперимента — 81 год, деменции у них на тот момент не было. Они сообщали исследователям, сколько порций шпината, салата латук, кудрявой или листовой капусты и другой зелени они съедают в день. Марта Клэр Моррис и ее коллеги разделили участников на пять групп согласно количеству зелени в ежедневном меню, а затем сравнили когнитивные способности тех, кто съедал больше всего (1,3 порции) и меньше всего (0,1 порция) листьев. Анализ когнитивных способностей проводился ежегодно. В целом способности у всех ухудшались примерно на 0,08 пунктов в год. Но скорость изменений у любителей зелени оказалась на 0,05 пунктов ниже. Если пересчитать пункты в годы, получается как раз 11 лет.

В исследовании делалась поправка на другие факторы, которые могли влиять на здоровье мозга (употребление морепродуктов, алкоголь, курение, вес, артериальное давление, уровень образования, количество физических и умственных упражнений). Теперь предстоит проверить полученный результат на более молодых людях.