17 апреля самолет американской авиакомпании Southwest Airlines следовал из Нью-Йорка в Даллас. Через 20 минут после взлета у него взорвался левый двигатель, но благодаря действиям капитана самолет совершил безопасную посадку.

Осколки взорвавшегося двигателя пробили иллюминатор, и кабина разгерметизировалась. Одну из пассажирок частично вытащило наружу, она получила тяжелые ранения, несовместимые с жизнью.

Сразу после отказа двигателя капитан корабля, 56-летняя Тэмми Джо Шульц (Tammie Jo Shults) уверенно выровняла воздушное судно и спокойно сообщила диспетчерам: «У борта SWA 1380 горит первый двигатель. Начинаю снижение».

Большинство пилотов сталкиваются с подобными чрезвычайными обстоятельствами только во время тренировок: посадить двухдвигательный Boeing 737 без одного двигателя крайне сложно. Следующие 40 минут капитан Шульц «демонстрировала стальные нервы», как позже рассказали пассажиры. Пока в салоне пассажиры прощались с жизнью и писали родным прощальные эсэмэски, она благополучно посадила самолет на одном двигателе в аэропорту Филадельфии.

Тридцать лет назад Тэмми Джо Шульц стала одной из первых женщин-пилотов в американских ВМС. Она пилотировала истребитель-бомбардировщик и штурмовик «Хорнет», когда женщинам еще не разрешалось принимать участие в боевых операциях.

Тэмми Джо Шульц начинала летать тогда, когда женщин среди пилотов практически не было, хотя их и теперь немного. Она получила степень бакалавра по биологии и агротехнике в университете штата Канзас в 1983 году, после чего сразу пошла в армию. Ее не приняли в военно-воздушные силы, но приняли в военно-морские — в летную школу. В 1989 году, к началу войны в Персидском заливе, командиром ее авиаотряда впервые стала женщина.

Тэмми Джо Шульц закончила боевую службу 31 марта 1993 года — за два дня до того, как администрация президента Клинтона официально разрешила женщинам принимать участие в боевых операциях. А еще через год демобилизовалась в звании капитана третьего ранга и стала пилотом гражданской авиации.